Archives for posts with tag: sociale netwerken

Mensen zijn sociale wezens. Ze delen informatie, lief en leed met elkaar. Dat doen ze op straat, in de kroeg, of thuis aan de keukentafel. En steeds vaker ook op sociale netwerken, zoals Facebook.

Dat laatste betekent dus niet dat mensen die Facebook gebruiken simpelweg niet om hun privacy geven. Sociale netwerken zijn an sich net zo privacy (on)vriendelijk als, zeg, een keukentafel. Het privacy risico zit niet in de dingen die we bewust met elkaar delen. Het gevaar zit hem juist in datgene dat we onbewust dan wel ongewild delen met zij die onbedoeld meeluisteren.

Van belang is dus vooral hoe zo’n sociaal netwerk technisch gezien werkt. We gaan er van uit dat onze keukentafel niet volzit met sensoren, camera’s en microfoons. En we zouden maar wat raar opkijken als de verkoper van de tafel ons plotseling confronteert met de meest intieme zaken die ooit rond die tafel hebben plaatsgevonden. Sterker nog, we mogen er van uitgaan dat dat niet gebeurt.

Facebook is als een keukentafel, maar dan juist een die vol zit met dergelijke ‘bugs’. Facebook luistert mee, gebruikt het om profielen over ons te verkopen aan adverteerders, gebruikt het om de politie te waarschuwen voor verdacht gedrag, en kan ons in de toekomst op nu nog niet te voorspellen manieren confronteren met intieme zaken uit ons verleden.

Voor de duidelijkheid: een sociaal netwerk zoals Facebook is ook prima te bouwen zonder dat alle profielen centraal opgeslagen worden, en voor de beheerder allemaal toegankelijk zijn.

De keukentafel fabrikant trekt zich onderussen de haren uit zijn hoofd dat hij dit allemaal niet veel eerder heeft bedacht… Want kennelijk mag dit gewoon allemaal, en vinden we het allemaal wel best.

Gister werd het Twitter account van de journalist Guy Adams geblokkeerd nadat hij het email adres van een NBC directeur had getweet. Guy Adams heeft zich regelmatig negatief uitgelaten over de manier waarop NBC de Olympische Spelen in de VS uitzend. En toeval of niet, NBC en Twitter zijn partners voor de Olympische spelen. Saillant detail is dat Twitter zelf NBC wees op de mogelijkheid om een klacht in te dienen over de tweet (en zo een blokkade van het account mogelijk te maken).

Twitter is niet de enige die censuur pleegt. Op dezelfde dag verwijderde Facebook een satirisch artikel, en blokkeerde de poster daarvan 24 uur lang. En ook zoekmachines als Google hebben een ongelofelijke invloed op welke informatie je vindt – en zijn daarbij niet transparant over de algoritmen die ze gebruiken om te bepalen welke resultaten bovenaan komen te staan.

Dit is een slechte ontwikkeling. Het land zou te klein zijn als de postbode eigenhandig besluit bepaalde onwelgevallige post niet meer af te leveren, of als KPN zelf beslist om je telefoon af te sluiten om wat je gezegd hebt. De invloed van sponsoren op de inhoud is niet het enige issue. Twitter en Facebook zijn niet alleen mediabedrijf, maar ook een communicatie medium. En daarom moeten ze zich niet met de inhoud bemoeien.

Netneutraliteit zou dus niet alleen voor Internet Service Providers (ISPs) moeten gelden, maar ook voor andere essentiƫle Internet diensten als Google, Twitter en Facebook. Anders is het recht op vrijheid van meningsuiting, nieuwsgaring, vereniging en vergadering een dode letter.

P.S.: Twitter heeft inmiddels het account van Adams gedeblokkeerd en excuus aangeboden.