Archives for posts with tag: techniek en maatschappij

In mijn columns en blogposts heb ik veel geschreven over de impact van technologie op onze samenleving. Vaak ging het om het beschermen van onze persoonlijke levenssfeer. Over hoe bedrijven als Facebook en Google, maar ook onze overheid, steeds meer over ons weten, waardoor we steeds voorspelbaarder en steeds weerlozer worden. En hoe het privacyvriendelijk ontwerpen van systemen hier een broodnodig tegenwicht aan zou kunnen bieden.

Maar het probleem is breder dan alleen privacy.

Read the rest of this entry »

Je zou het gezien de naam niet zeggen, maar New College is een van de oudste colleges in Oxford. Het werd opgericht in 1379 en heeft, als zoveel colleges in de Britse universiteitsstad, een grote eetzaal waarvan het dak gedragen wordt door een aantal gigantische eikenhouten balken.

Zo’n honderd jaar geleden bleek dat de balken vanwege houtrot vervangen moesten worden. Het bestuur van het college zat hiermee behoorlijk in zijn maag, omdat het moeilijk, zo niet onmogelijk, leek om aan balken van dat kaliber te komen. Gelukkig bedacht een van de leden dat het college verspreid door het land ettelijke bossen en landerijen bezat, die beheerd werden door de boswachter van het college. Toen een delegatie van het college een paar dagen later de boswachter bezocht en vroeg of hij wellicht een oplossing voor hun probleem had, zei die simpelweg: ‘Ik vroeg me al af wanneer jullie dat eindelijk eens zouden vragen’. Bij de bouw van het college in de 14e eeuw hadden de oprichters namelijk de voorzienigheid gehad om meteen ook een aantal eiken te planten, voor het geval dat er ooit een balk vervangen zou moeten worden.

Dit, deels fictieve, verhaal is een mooie parabel die het belang van anticiperen op de verre toekomst illustreert. We kunnen er ook lering uit trekken. Want vooruit denken is in het huidige tijdsgewricht helaas niet de norm. Politici reageren enkel op incidenten. Het niet hebben van een visie wordt zelfs als een pre gezien. De snelheid van de technologische ontwikkelingen en de kansen die deze bieden, maakt ondernemers en investeerders nerveus. Uit angst de grote klapper te missen, zetten ze alles in op het eerste het beste idee dat voorbij komt. En om maar zo snel mogelijk een zo groot mogelijk marktaandeel te verwerven, wordt in een mum van tijd een eerste alpha release van het product gelanceerd. Zonder na te denken over de consequenties voor hun eigen bedrijf en voor de maatschappij als geheel.

Read the rest of this entry »