Archives for posts with tag: blockchain

In an otherwise perfect interview on the importance of social innovation (that I wholly agree with and that I encourage everybody to read) Jaromil said something interesting about the use of blockchain to create scarcity in the digital realm.

With the blockchain the situation is paradoxically creating scarcity, because if I give you something I will not have it anymore, and I can’t spend it anymore. The blockchain creates for the first time a condition in which it will be possible to create a unique asset in the digital dimension.

For some, creating scarcity is the holy grail in the digital domain. Because scarcity does not naturally exist there. In the digital domain it is easy to make exact digital copies of digital documents, pictures, videos, etc. Scarcity would re-establish copyright, or at least prevent large scale copyright infringements. And it would prove Paul Graham wrong.

I fear the situation is slightly more complex than that, and that, in fact, digital scarcity is a Fata Morgana.

Let me explain.

Read the rest of this entry »

De gemeente Groningen houdt tijdens het referendum van a.s. woensdag een proef met het digitaal tellen van stemmen. In vijf stembureaus telt de gemeente de stemmen niet alleen met de hand, maar ook met een nieuw ontwikkelde applicatie. Deze applicatie is gebaseerd op blockchain. Dat intrigeert mij dan natuurlijk… Helemaal als blijkt dat de gemeente Groningen kiezers bij het referendum (weliswaar gehasht) registreert in de blockchain…
Read the rest of this entry »

‘Self-sovereign identity’ is het zoveelste buzzword aan het blockchain-firmament. Het betekent zoveel als ‘baas over je eigen identiteit zijn’. En velen noemen dit de meest veelbelovende toepassing van blockchaintechnologie. Ook de Dutch Blockchain Coalition heeft digitale identiteiten met stip als eerste actielijn gebombardeerd. Toch ben ik uitermate kritisch.

Niet op het idee achter self-sovereign identity overigens: wie kan er nou tegen zijn dat burgers baas over hun eigen identiteit zijn? Sterker nog: dat is iets waar ik zelf al jaren voor pleit. Echter: het concept gaat veel verder dan de simpele mogelijkheid om zelf, met eigen middelen, aan te kunnen tonen wie je bent. En de blockchain heeft er geen spat mee te maken.

Read the rest of this entry »

I was invited to speak at the Bitcoin in Education (BCINED) conference held in Groningen, September 5, 2017. Topic of my presentation: “Blockchain & Identity: Why you should avoid the blockchain like the plague“. While listening to the morning keynotes, praising the many benefits of using blockchains in education and for managing (academic) credentials in particular, I realised my message might provide a very much needed counterpoint. The short summary: using blokchain for identity management is ridiculous.
Read the rest of this entry »