Last year I was a member of an ENISA (the European Network and Information Security Agency) expert group. We studied the issue of how to address and support privacy and data protection in mobile application development. A few days ago (on data protection day) ENISA published the final report. It was a real pleasure to work on this project, both with the academics involved, as well as the ENISA staff supporting us. Unfortunately, ENISA has adopted a new policy whereby it no longer acknowledges the contribution of the researchers that actually wrote the report: our names are not listed as authors. Sadly this means that for academics like myself participation in ENISA research projects and contribution to ENISA reports is no longer useful or even possible.

Read the rest of this entry »

Met zijn dystopische roman 1984 creëerde George Orwell een metafoor om het belang van privacy kracht bij te zetten: ‘Big brother is watching you’. Orwell liet zien hoe ongebreidelde surveillance en brute interventies door de overheid van (bijna) iedere burger een mak schaap maken. Iets wat je iemand die opgroeide in het voormalige Oostblok niet hoeft uit te leggen. Maar daar waar de Stasi in haar hoogtijddagen één informant per twintig Oost-Duitse burgers had, lopen we nu allemaal rond met onze eigen Stasi-agent: de smartphone.
Read the rest of this entry »

In mei 2018 moeten bedrijven en overheden volledig voldoen aan de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG), zeg maar de nieuwe Europese privacywet. De bedoeling van de AVG is om misbruik van onze persoonsgegevens door bedrijven en overheden te voorkomen.

De boetes zijn hoog – maximaal € 20 mln, of 4% van de jaarlijkse wereldwijde omzet, welke van de twee bedragen maar hoger is – dus iedereen is er druk mee bezig. Maar ik maak me ernstig zorgen. Ik vrees dat er uiteindelijk niets zal veranderen, en dat bedrijven en overheden door zullen gaan met het met voeten treden van onze privacy. Al gebeurt dat vanaf mei 2018 dan wel volgens een goed gedocumenteerd en met allerlei waarborgen omkleed proces.

Read the rest of this entry »

Last week I attended the third International Cyber Operations Symposium (ICOS) in Amsterdam. The symposium was organised by the Dutch Ministry of Defence, with a mix of military and civilian delegates. The symposium was held under the Chatham House Rule, so I am free to speak about what was said, but cannot attribute it to who said it. The symposium offered an interesting insight into how the military thinks about cyberspace.

Read the rest of this entry »

Toen ik in de jaren tachtig informatica studeerde, vroegen vrienden of ik ook een computer had. Dat was toen nog helemaal niet vanzelfsprekend. Ik zei dan altijd dat ik er wel een had, maar dat ik voor de studie eigenlijk alleen maar een vel papier en een potlood nodig had. Dan keken die vrienden me altijd wat wazig aan… Ik legde ze dan uit dat je bij informatica natuurlijk ook leert programmeren, maar dat de essentie van informatica de theorie van het berekenen is. Iets wat nu wel ‘computational thinking’ of, in engere zin, algoritmiek wordt genoemd.

Vandaar dat ik altijd wat verbaasd ben als mensen roepen dat iedereen moet leren programmeren. Zoals onlangs Tim Cook, de ceo van Apple, die beweerde dat leren programmeren zelfs belangrijker is dan Engels als tweede taal leren! Ook in Nederland zijn er experts die vinden dat kinderen al vroeg op school moeten leren programmeren. Maar volgens mij legt leren programmeren de nadruk op de details, en raakt zo de essentie van hoe computers, software en netwerken werken buiten beeld.
Read the rest of this entry »

In november 2016 schreef Ida Auken, lid van het Deense parlement, een provocatief bedoeld artikel: Welcome to 2030. I own nothing, have no privacy, and life has never been better. Ik moest hieraan denken toen ik eerder deze maand gevraagd werd voor een panel over Programmable Cities: Art and Technology for Urban Innovation in Brussel .

Read the rest of this entry »

Lekker ongemakkelijk dit. Schrijf je een column om mensen op te roepen tegen de sleepwet te tekenen. Wordt je rechts ingehaald door GeenStijl die aankondigt de actie voor het sleepwet-referendum te steunen

Read the rest of this entry »