Toen ik in de jaren tachtig informatica studeerde, vroegen vrienden of ik ook een computer had. Dat was toen nog helemaal niet vanzelfsprekend. Ik zei dan altijd dat ik er wel een had, maar dat ik voor de studie eigenlijk alleen maar een vel papier en een potlood nodig had. Dan keken die vrienden me altijd wat wazig aan… Ik legde ze dan uit dat je bij informatica natuurlijk ook leert programmeren, maar dat de essentie van informatica de theorie van het berekenen is. Iets wat nu wel ‘computational thinking’ of, in engere zin, algoritmiek wordt genoemd.

Vandaar dat ik altijd wat verbaasd ben als mensen roepen dat iedereen moet leren programmeren. Zoals onlangs Tim Cook, de ceo van Apple, die beweerde dat leren programmeren zelfs belangrijker is dan Engels als tweede taal leren! Ook in Nederland zijn er experts die vinden dat kinderen al vroeg op school moeten leren programmeren. Maar volgens mij legt leren programmeren de nadruk op de details, en raakt zo de essentie van hoe computers, software en netwerken werken buiten beeld.
Read the rest of this entry »

In november 2016 schreef Ida Auken, lid van het Deense parlement, een provocatief bedoeld artikel: Welcome to 2030. I own nothing, have no privacy, and life has never been better. Ik moest hieraan denken toen ik eerder deze maand gevraagd werd voor een panel over Programmable Cities: Art and Technology for Urban Innovation in Brussel .

Read the rest of this entry »

Lekker ongemakkelijk dit. Schrijf je een column om mensen op te roepen tegen de sleepwet te tekenen. Wordt je rechts ingehaald door GeenStijl die aankondigt de actie voor het sleepwet-referendum te steunen

Read the rest of this entry »

I was invited to speak at the Bitcoin in Education (BCINED) conference held in Groningen, September 5, 2017. Topic of my presentation: “Blockchain & Identity: Why you should avoid the blockchain like the plague“. While listening to the morning keynotes, praising the many benefits of using blockchains in education and for managing (academic) credentials in particular, I realised my message might provide a very much needed counterpoint. The short summary: using blokchain for identity management is ridiculous.
Read the rest of this entry »

Op 11 juli 2017 nam de Eerste Kamer de nieuwe Wet op de inlichtingen- en veiligheidsdiensten (Wiv) met een meerderheid van stemmen aan. In die wet krijgen de AIVD en de MIVD nieuwe bevoegdheden. Als de wet op 1 januari 2018 in werking treedt, krijgen deze veiligheidsdiensten de mogelijkheid om ook ‘kabelgebonden’ communicatie (lees: Internetverkeer) ongericht te onderscheppen. Ook kunnen ze, rechtstreeks, toegang krijgen tot gegevensbestanden van andere organisaties en bedrijven. En mogen ze de verkregen gegevens delen met buitenlandse inlichtingendiensten.

Niets meer aan te doen, zou je zeggen. Toch niet.

Read the rest of this entry »

Duo (die de studiefinanciering afhandelt) blijkt aan Translink (de beheerder van het OV chipkaart systeem) reisgegevens van studenten met een OV chipkaart opgevraagd en gekregen te hebben om fraude met studiebeurzen te controleren. Zo wilde Duo controleren of studenten die zeggen uitwonend te zijn niet stiekem toch thuis wonen (en dus geen recht hebben op de hogere beurs voor uitwonenden, zoals die tot een paar jaar geleden nog bestond). Een student die gecontroleerd werd en op basis van zijn reisgegevens werd beschuldigd van fraude stapte naar de rechter. De rechter was het met de student eens dat Duo met deze vorm van fraudeonderzoek zijn privacy was geschonden.

Wat kunnen we hier van leren?

Read the rest of this entry »

The Internet Privacy Engineering Network (IPEN/EDPS), the University of Leuven (KU Leuven), and the Future of Privacy Forum (FPF) will host a transatlantic workshop dedicated to Privacy Engineering Research and the GDPR on Friday, 10 November, 2017 at the University of Leuven in Belgium. In preparation they asked a few people for a shortlist of the most pressing issues to be discussed at the workshop. I started thinking, came up with a short list, which then grew longer as I started explaining what I meant. I’m sharing the result in the hope to receive feedback and to sharpen my thinking.

Read the rest of this entry »