I often add highlights or notes to the digital documents I read. But I found annotating ebooks a nuisance. My main problem is that, unlike pdf, epub (the ebook document format) cannot store annotations in the ebook itself. Instead most ebook readers (iBooks or Marvin) store the annotations you make in one local database. This makes it harder to read my annotated ebooks on another device. Also, there is always a risk that somehow the annotations get lost or detached from the ebook. Not a nice thought if you rely on your annotations! And most importantly, it locks you into a particular ecosystem: you cannot take the ebooks and their annotations and start using a different system for reading your ebooks (either different software or hardware).
Read the rest of this entry »

‘Self-sovereign identity’ is het zoveelste buzzword aan het blockchain-firmament. Het betekent zoveel als ‘baas over je eigen identiteit zijn’. En velen noemen dit de meest veelbelovende toepassing van blockchaintechnologie. Ook de Dutch Blockchain Coalition heeft digitale identiteiten met stip als eerste actielijn gebombardeerd. Toch ben ik uitermate kritisch.

Niet op het idee achter self-sovereign identity overigens: wie kan er nou tegen zijn dat burgers baas over hun eigen identiteit zijn? Sterker nog: dat is iets waar ik zelf al jaren voor pleit. Echter: het concept gaat veel verder dan de simpele mogelijkheid om zelf, met eigen middelen, aan te kunnen tonen wie je bent. En de blockchain heeft er geen spat mee te maken.

Read the rest of this entry »

Gister stond er een interessant stuk in de NRC over CATCH, het gezichtsherkenning systeem waarmee de Nationale Politie verdachten opspoort. Foto’s van mensen die mogelijk betrokken zijn bij een misdrijf worden vergeleken met een database met ruim een miljoen foto’s van veroordeelden, arrestanten, en vreemdelingen. Het stuk riep bij mij een tweetal vragen op.

Read the rest of this entry »

Het is een van de meest ouderwetse toepassingen van het internet, en het is geweldig: e-mail. Het enige dat je ervoor nodig hebt is een e-mailprogramma en een e-mailadres om je bericht naartoe te sturen. E-mail is een heel open, egalitaire toepassing: iedereen kan er gebruik van maken. Je mag helemaal zelf kiezen welk programma je gebruikt om je e-mail te versturen: Outlook, Gmail, of een app op je smartphone. Hetzelfde geldt voor de ontvanger van jouw e-mail: die mag dat ook zelf bepalen. Dankzij e-mail kan iedereen met een internetaansluiting met elkaar communiceren.

Dat is hoe het internet bedoeld is. Hoe het ooit begonnen is. Open. En hoe de rest van het internet eigenlijk zou moeten zijn. Gebaseerd op open standaarden. Alles met alles verbindend. En nergens een poortwachter die bepaalde gebruikers of applicaties buitensluit.

Hoe anders is dat voor nieuwere internettoepassingen, zoals sociale netwerken of berichtendiensten. Als ik een Whatsapp-gebruiker een bericht wil sturen, heb ik zijn of haar telefoonnummer nodig, en moet ik zelf ook Whatsapp geïnstalleerd hebben. Apple’s iMessage werkt alleen maar tussen Apple-telefoons. En als mijn vrienden of collega’s Skype gebruiken… U raadt het al: ik heb een groot aantal apps op mijn smartphone.

Read the rest of this entry »

Onlangs gaf Aleid Wolfsen, voorzitter van de Autoriteit Persoonsgegevens, een presentatie op de Nationale Privacy Conferentie. Daarin wees hij op het maatschappelijke belang van privacy. Dit is een belangrijk punt, omdat privacy vaak als een individueel belang, een persoonlijk fundamenteel recht wordt gezien. Met als gevolg dat privacy al snel als ondergeschikt aan andere maatschappelijke belangen, zoals veiligheid of economische welvaart, wordt gezien. Zodat in de maatschappelijke discussie veiligheid, of welvaart, het altijd wint van privacy.

Read the rest of this entry »

Last year I was a member of an ENISA (the European Network and Information Security Agency) expert group. We studied the issue of how to address and support privacy and data protection in mobile application development. A few days ago (on data protection day) ENISA published the final report. It was a real pleasure to work on this project, both with the academics involved, as well as the ENISA staff supporting us. Unfortunately, ENISA has adopted a new policy whereby it no longer acknowledges the contribution of the researchers that actually wrote the report: our names are not listed as authors. Sadly this means that for academics like myself participation in ENISA research projects and contribution to ENISA reports is no longer useful or even possible.

Read the rest of this entry »

Met zijn dystopische roman 1984 creëerde George Orwell een metafoor om het belang van privacy kracht bij te zetten: ‘Big brother is watching you’. Orwell liet zien hoe ongebreidelde surveillance en brute interventies door de overheid van (bijna) iedere burger een mak schaap maken. Iets wat je iemand die opgroeide in het voormalige Oostblok niet hoeft uit te leggen. Maar daar waar de Stasi in haar hoogtijddagen één informant per twintig Oost-Duitse burgers had, lopen we nu allemaal rond met onze eigen Stasi-agent: de smartphone.
Read the rest of this entry »