I still use PowerPoint on my Macbook for presentations (because it supports inline mathematical equations, something Keynote doesn’t does, but with an ugly math font and weird baseline). People that know me a little, know that I am a bit of a font and graphic design freak. So I freaked out when all of a sudden some fonts I often use on my slides (Swis721 BT, a Helvetica variant, and Futura BT for example) stopped working.

Read the rest of this entry »

For years, pop hits have been composed and produced with the help of computer algorithms. It seems only logical that at some point in the near future the algorithms
used become so good and so efficient that it becomes feasible to generate music
just for you on the fly. Based on your preferences, the algorithm creates your
own ‘Eternal Radio Bubble’.

Read the rest of this entry »

Op 18 februari van dit jaar nam de Tweede Kamer de Wet digitale overheid aan. In tegenstelling tot wat de naam van de wet suggereert, is dit niet de juridische weerslag van een brede visie op wat een digitale overheid in zijn totaliteit zou moeten zijn. In plaats daarvan legt het slechts vast waar de opvolger van DigiD aan moet voldoen. Nou zou je kunnen zeggen dat je toch ergens moet beginnen, zeker met een dossier waarop de overheid tot nu toe weinig daadkracht heeft getoond. Echter nu neemt de overheid stappen zonder een duidelijke visie op de toekomst. Zo wordt een belangrijke afslag gemist.

Read the rest of this entry »

David Chaum introduced blind signatures almost four decades ago [1], as the fundamental building block to implement a form of untraceable digital cash. His proposal was to represent each digital coin as a unique serial number blindly signed by the issuing bank. The unique serial number embedded in the coin would prevent double spending, while the blind signature over the coin would guarantee both untraceability (by not knowing which coin was signed) and unforgeability (by signing the coins in the first place). Unfortunately, the way Chaum explained the blindness property has somewhat obscured the fact that it actually has two different faces.

Read the rest of this entry »

Beste Arjen, een maand of wat geleden zond je een badinerend item uit over hoe achterlijk ouderen wel niet zijn dat ze liever betalen met contant geld. Ik was toen te verbouwereerd om te reageren, eerlijk gezegd. (En ik had een deadline.) Maar ik moest er weer aan denken toen ik dit stuk las over de Beurs voor Bijzondere Reizen. Het geeft onbedoeld een goed voorbeeld van het belang van de mogelijkheid om contant te kunnen blijven betalen. Ik heb er eerder over geschreven, overigens.

Read the rest of this entry »

Een gratis stappenteller bij je zorgverzekering, is dat hou wel zo’n goed idee? Karin Jongsma en Roland Bertens van het Universitair Medisch Centrum Utrecht vinden van wel. Het belangrijkste argument van Jongsma en Bertens is dat een beloning voor goed gedrag de solidariteit van het verzekeringsstelsel niet aantast. Ik heb zo mijn bedenkingen.

Read the rest of this entry »

Minister van Justitie Ferd Grapperhaus wil dat justitie toegang krijgt tot versleutelde chatberichten op diensten als WhatsApp en Telegram. Sociale mediabedrijven zouden een sleutel moeten hebben die kan worden gevorderd door de rechter-commissaris. Is dat nou wel zo’n goed idee? Ik denk van niet, maar niet om de in deze discussie meestal genoemde redenen.

Read the rest of this entry »