Archives for category: Uncategorized

In december vorig jaar pleegde een echtpaar een terroristische aanslag in San Bernardino, California, waarbij veertien mensen omkwamen. Na de aanslag vond de FBI een iPhone van een van de terroristen. In dit soort gevallen vraagt de FBI bij Apple een kopie op van de back-up van de data. Apple voldoet normaal gesproken aan dit soort verzoeken, maar in dit geval is er geen recente back-up en wil de FBI dat Apple helpt bij het unlocken van de telefoon, om zo de meest recente gegevens te achterhalen. Dit kan de FBI niet langer zelf, omdat de beveiligingsmaatregelen op de iPhone steeds sterker zijn geworden: na tien foute pincodes wist de telefoon alle data. De beveiliging is echter niet waterdicht. Apple kan namelijk een software-update voor de telefoon maken waarbij de controle op het aantal geprobeerde pincodes omzeild wordt. In feite een update met een ‘backdoor’. Een rechter heeft onlangs Apple de opdracht gegeven om zo’n update te maken voor deze specifieke iPhone en die aan de FBI ter beschikking te stellen. Zodat de onderzoekers van de FBI de iPhone zelf kunnen updaten en unlocken door alle mogelijke pincodes te proberen.
Read the rest of this entry »

Een begrijpelijke reactie op de verschrikkelijke aanslagen in Parijs is de roep om meer mogelijkheden om potentiele terroristen op te sporen en in de gaten te houden. Gesproken wordt over het verbieden van sterke encryptie, het verplicht stellen van toegang (een backdoor) voor opsporingsdiensten, en het anderszins vergroten van de mogelijkheden van digitale surveillance. Volgens mij is dit echter niet de juiste reactie.
Read the rest of this entry »

Vandaag kreeg ik in een folder van Enexis in de bus. Dat ze binnenkort een slimme meter komen installeren. En dat ze hopen dat niet alleen ík mijn meter laat vervangen, maar elk huishouden en bedrijf in Nederland. Wat ze vergeten te melden, is dat ik de slimme meter mag weigeren. De enige keuze die ze me bieden is een andere afspraak maken als de geplande datum of tijd niet uit komt. Dat is misleiding van de consument. Sterker nog, dit ondermijnt de weiger optie die de minister expliciet in stand heeft gehouden:

Uiteindelijk is een weloverwogen keuze gemaakt om consumenten te allen tijde de vrijheid te bieden om een slimme meter te kunnen weigeren.

Het is al erg genoeg dat er voor slimme meters geen opt-in geregeld is. Maar als netwerkbeheerders met misleidende folders de expliciet door de minister vereiste opt-out ondermijnen is het hek echt van de dam.

Bij het ontwerpen van informatie systemen, smart phone apps, en dergelijke wordt privacy steeds belangrijker. In het ontwerp van de nieuwe Europese data protectie verordening wordt privacy by design zelfs verplicht gesteld. Volgens het privacy by design principe moet privacy bescherming vanaf het begin bij het bedenken en ontwerpen van informatiesystemen als een ontwerp eis meegenomen worden. Dat is een lovenswaardig uitgangspunt, en zal op termijn hopelijk betekenen dat informatiesystemen in de toekomst verantwoorder met onze persoonlijk gegevens om zullen gaan.
Read the rest of this entry »

The When Art Meets Science Foundation (WAMS) organised a debate among scientists and artists as part of the Noorderlicht Photofestival on August 23, 2015. A summary of this debate was published today.

Big data – i.e. the large scale collection, combination, interpretation and analysis of a diverse set of data sources in order to derive useful information – is taking the world by storm. It is considered the cure-all of a diverse set of hard societal problems. Although in specific instances the proper collection and analysis of data can be tremendously useful and worthwhile, there are many limits and pitfalls to the application of big data one should be aware of.

Read the rest of this entry »

The VID (VerkeersInformatieDienst), a private company in the Netherlands, uses Bluetooth signals to provide traffic information. To this end a network of thousands of road side sensors scan for Bluetooth signals emitted by smart phones, car radios etc. in passing cars. Each such Bluetooth device has unique MAC address that it regularly broadcasts. The sensors transmit that MAC address together with the time it was observed to a central server. Using this data, and matching MAC addresses observed at different sensors, this central server can estimate travel times and hence congestion. It turns out that VID stores the raw sensor data, and that law enforcement agencies in the Netherlands have used this data to link suspects to a crime scene.
Read the rest of this entry »