CoronaCheck? Normaliseer geen noodmaatregelen.

Minster de Jonge heeft zijn troeven gezet op een nieuwe gadget: de CoronaCheck app op de smartphone. Met deze app kunnen mensen aantonen dat ze onlangs negatief getest zijn. In de toekomst wordt deze groep uitgebreid met mensen die gevaccineerd zijn (als inderdaad blijkt dat ook deze mensen niet langer het virus kunnen doorgeven). Het kabinet wil mensen die een ‘groen vinkje’ op de app kunnen laten zien toelaten tot niet-essentiële plekken, zoals evenementen, concerten of musea. Een soort van ‘inchecken’ met een coronapaspoort zeg maar. (Onduidelijk is of alleen de toegang tot sport of cultuur aldus beperkt wordt, of dat ook economische activiteiten als winkelen of horeca-bezoek als niet essentieel worden gezien… Daarnaast is onduidelijk of werkgevers een dergelijk eis aan hun werknemers mogen opleggen. Het wachten is op een aangekondigde wet.(Zie naschrift.)

COVID-19 Vaccine Passports Are Useless.

Several countries and business sectors are pushing for the quick roll out of digital COVID-19 vaccine passports, as a means to open up the economy and in particular the travel and tourism industry. The question is whether such vaccine passports are actually useful.

Juist nu moeten de verkiezingen doorgaan! (Maar liefst zo weinig mogelijk per post.)

Op 17 maart worden de Tweede Kamerverkiezingen gehouden. Vanwege de corona pandemie wordt de roep om uitstel groter. De angst voor besmetting zou tot een lagere opkomst en een vertekende uitslag kunnen leiden. Maar juist nu moeten de verkiezigen doorgaan. In tijden van crisis zijn verkiezingen belangrijk, omdat er iets te kiezen valt. Door spreiding van de verkiezingen over meerdere dagen wordt het risico van besmetting tot een acceptabel niveau verlaagd, zonder de noodzakelijk eisen voor een veilige en transparante verkiezingsuitslag en de bescherming van het stemgeheim geweld aan te doen. Dat laatste geldt juist niet voor het verruimen van de mogelijkheid van briefstemmen, waar sommigen voor pleiten.

Contact discovery and notification. Some new privacy concerns

Now that many more people are joining Signal, some interesting new privacy concerns about its contact discovery and notification protocol are popping up. In particular, people are surprised other people that are (no longer) in their contact list can still discover them when the join Signal. Moreover, some people that join Signal are annoyed that other people are automatically notified of this fact.

Let me be clear: Signal makes pretty sure that Signal itself cannot learn who is connected with who. The problem is with the way people expect contact discovery works, and how it actually works. And with a lack of control over how discovery works, and who gets notified of what.

Universities need to Act, Digitally (We don’t need a Digital University Act).

On January 8, the Dies Natalis of the University of Amsterdam, Rector Magnificus Karen Maex delivered a speech on protecting independent and public knowledge. In it she calls on the European Commission to establish a “Digital University Act” (as a supplement to the recently proposed Digital Services Act) to support universities and their independent role in the knowledge system. Although I welcome any support in this direction, let me be blunt and argue that this particular call is misguided, perhaps even cowardly pointing to someone else to solve the problem the universities themselves created and that they are very well capable of solving themselves.