Bits of Freedom roept ons op rebel te worden. En dan niet zomaar een willekeurige rebel. Maar een freedom rebel. Of een tech rebel. Bij dat laatste krijg ik allemaal hallucinante beelden (iets met Cyborgs, maar dan met nerdy brillen en een vleugje Pokémon), maar goed… Een rebel is tegendraads. Zij verzet zich tegen conventies, autoriteit, controle. Een tech rebel verzet zich (dus) tegen de vanzelfsprekendheid van de huidige technologische ontwikkelingen, verzet zich tegen de macht en controle van de grote technologiebedrijven. Is dat nodig?

Read the rest of this entry »

Suppose you want to go to the movies tonight. Or perhaps your favourite band is coming to town. To secure a ticket for the event, you decide to buy one online. You select the event details, make sure you selected the right date and time, choose the e-ticket option (provided the shop even offers alternative delivery options), and you are ready to proceed to checkout and pay.

But wait.

Somewhere along the ordering process you are required to sign in to your account at the online ticket shop. If you don’t have an account yet, you’ll have to create one, and you will probably be asked to provide your full name, home address, phone number and email address. In some cases you will have to provide more information, like your age, and perhaps your credit card number (for future purchases). Doesn’t that surprise you? No? Perhaps you are so used to it now, so conditioned to it, that you no longer really notice this identification step, let alone question it. Apparently you have bought into the myth that ‘they’ always need to know who you are. But do they, really?

Read the rest of this entry »

If Bluetooth security is indeed such a mess, why hasn’t anybody made a wireless headphone hijacker yet? A small device you can carry in your pocket, that hacks any wireless Bluetooth headphone in the vicinity, to allow you to whisper any ‘message from God’, or blast any obnoxious song, in the ears of unsuspecting victims. Let’s take rickrolling to the next level!

Mijn wachtwoord is Qtne,lsm. Nu niet allemaal meteen je smartphone pakken, om in te breken in mijn accounts. Dat zou toch niet werken. Want ik had iets preciezer moeten zijn: mijn wachtwoord was Qtne,lsm. Waarom ik dat van de daken schreeuw?

Read the rest of this entry »

In de Volkskrant van 3 mei stelt Lokke Moerel terecht het cookie beleid van de Volkskrant aan de kaak. Voordat ik, als abonnee van de Volkskrant, kan inloggen op de site heb ik al 11 potentiële tracking cookies aan mijn broek hangen, van onder andere DoubleClick, Facebook, Gigyas, en Google. Na inloggen zijn die cookies er nog steeds.

(Dit artikel is op 8 mei 2019 aangepast op basis van nieuwe informatie.)

Read the rest of this entry »

In 2016, the Nine Dots Prize was awarded for the first time, to James Williams. His prize? The opportunity to develop his 3.000 word idea into a full-length book: ‘Stand Out of Our Light: Freedom and Resistance in the Attention Economy’ (available from Cambridge University Press as open access). This is a review of that book.

Read the rest of this entry »

Sjef kon het nog steeds niet geloven. Het was begonnen als een grap. Een melig idee. Analyse van rioolwater, om de gezondheid van de wijk te verbeteren, maar ook op individueel niveau tot inzicht en interventies te komen. Gebaseerd op het oeroude principe dat de drol de gezondheid van de mens weerspiegelt. Precies zo had hij het opgeschreven. En de stuurgroep Brainport Smart District van de gemeente Helmond had het letterlijk overgenomen in de notavan ‘Publiekrechtelijke uitgangspunten’. Inclusief de titel van zijn idee: ‘Big Brown Data’. Sterker nog, ze vonden het een fantastisch plan. Zo kregen ze Big Pharma zeker aan boord, en zou de ‘slimste wijk te wereld’ Helmond en haar bewoners veel geld opleveren. Hij had er met z’n maten in de kroeg bij een pintje nog smakelijk om gelachen.

Read the rest of this entry »