If Bluetooth security is indeed such a mess, why hasn’t anybody made a wireless headphone hijacker yet? A small device you can carry in your pocket, that hacks any wireless Bluetooth headphone in the vicinity, to allow you to whisper any ‘message from God’, or blast any obnoxious song, in the ears of unsuspecting victims. Let’s take rickrolling to the next level!

Mijn wachtwoord is Qtne,lsm. Nu niet allemaal meteen je smartphone pakken, om in te breken in mijn accounts. Dat zou toch niet werken. Want ik had iets preciezer moeten zijn: mijn wachtwoord was Qtne,lsm. Waarom ik dat van de daken schreeuw?

Read the rest of this entry »

In de Volkskrant van 3 mei stelt Lokke Moerel terecht het cookie beleid van de Volkskrant aan de kaak. Voordat ik, als abonnee van de Volkskrant, kan inloggen op de site heb ik al 11 potentiƫle tracking cookies aan mijn broek hangen, van onder andere DoubleClick, Facebook, Gigyas, en Google. Na inloggen zijn die cookies er nog steeds.

(Dit artikel is op 8 mei 2019 aangepast op basis van nieuwe informatie.)

Read the rest of this entry »

In 2016, the Nine Dots Prize was awarded for the first time, to James Williams. His prize? The opportunity to develop his 3.000 word idea into a full-length book: ‘Stand Out of Our Light: Freedom and Resistance in the Attention Economy’ (available from Cambridge University Press as open access). This is a review of that book.

Read the rest of this entry »

Sjef kon het nog steeds niet geloven. Het was begonnen als een grap. Een melig idee. Analyse van rioolwater, om de gezondheid van de wijk te verbeteren, maar ook op individueel niveau tot inzicht en interventies te komen. Gebaseerd op het oeroude principe dat de drol de gezondheid van de mens weerspiegelt. Precies zo had hij het opgeschreven. En de stuurgroep Brainport Smart District van de gemeente Helmond had het letterlijk overgenomen in de notavan ‘Publiekrechtelijke uitgangspunten’. Inclusief de titel van zijn idee: ‘Big Brown Data’. Sterker nog, ze vonden het een fantastisch plan. Zo kregen ze Big Pharma zeker aan boord, en zou de ‘slimste wijk te wereld’ Helmond en haar bewoners veel geld opleveren. Hij had er met z’n maten in de kroeg bij een pintje nog smakelijk om gelachen.

Read the rest of this entry »

A random newsflash I stumbled upon yesterday: “The majority (54%) of consumers in Germany forecast cash to become obsolete in a few years and they prefer contactless.”. Form personal experience I can confirm that more and more people are paying by card in the Netherlands as well. In fact, increasingly shops stop accepting cash. This is a problem, from a privacy and autonomy perspective.

Read the rest of this entry »

The push for open access to scientific publications is finally getting traction. For example, Plan S, backed by mostly European institutes funding scientific research, was launched in September last year. But I really worry about the direction we are heading. Current proposals essentially maintain the status quo and keep the huge profits of the publishers intact. The only change is that instead of libraries paying for subscriptions, authors now pay for publishing their papers. This is problematic for several reasons, to be explained in this post, and hence not a solution. Instead we should strive for a model where both the publishing of scientific papers by authors and the access to those papers by anyone in the world should be open to and free for all. In other words: open access should be free for both authors and their readers.

Read the rest of this entry »