David Chaum introduced blind signatures almost four decades ago [1], as the fundamental building block to implement a form of untraceable digital cash. His proposal was to represent each digital coin as a unique serial number blindly signed by the issuing bank. The unique serial number embedded in the coin would prevent double spending, while the blind signature over the coin would guarantee both untraceability (by not knowing which coin was signed) and unforgeability (by signing the coins in the first place). Unfortunately, the way Chaum explained the blindness property has somewhat obscured the fact that it actually has two different faces.

Read the rest of this entry »

Beste Arjen, een maand of wat geleden zond je een badinerend item uit over hoe achterlijk ouderen wel niet zijn dat ze liever betalen met contant geld. Ik was toen te verbouwereerd om te reageren, eerlijk gezegd. (En ik had een deadline.) Maar ik moest er weer aan denken toen ik dit stuk las over de Beurs voor Bijzondere Reizen. Het geeft onbedoeld een goed voorbeeld van het belang van de mogelijkheid om contant te kunnen blijven betalen. Ik heb er eerder over geschreven, overigens.

Read the rest of this entry »

Een gratis stappenteller bij je zorgverzekering, is dat hou wel zo’n goed idee? Karin Jongsma en Roland Bertens van het Universitair Medisch Centrum Utrecht vinden van wel. Het belangrijkste argument van Jongsma en Bertens is dat een beloning voor goed gedrag de solidariteit van het verzekeringsstelsel niet aantast. Ik heb zo mijn bedenkingen.

Read the rest of this entry »

Minister van Justitie Ferd Grapperhaus wil dat justitie toegang krijgt tot versleutelde chatberichten op diensten als WhatsApp en Telegram. Sociale mediabedrijven zouden een sleutel moeten hebben die kan worden gevorderd door de rechter-commissaris. Is dat nou wel zo’n goed idee? Ik denk van niet, maar niet om de in deze discussie meestal genoemde redenen.

Read the rest of this entry »

`Ich bin ein Berliner’.

Dat zei John F. Kennedy, president van de Verenigde Staten, op 26 juni 1963 op het gemeentehuis van Schöneberg in West Berlijn. Het was het hoogtepunt van de Koude Oorlog, 22 maanden nadat de Duitse Democratische Republiek (zoals Oost-Duitsland destijds officieel heette) begonnen was met het optrekken van de Muur. De inwoners van Berlijn zaten ingeklemd in hun kleine enclave midden in de DDR en waren doodsbang voor een door de Sovjet Unie ondersteunde invasie.

Met zijn beroemd geworden uitspraak bedoelde en beoogde Kennedy iets heel anders dan hoe we dergelijke uitingen van identiteit tegenwoordig interpreteren.

Read the rest of this entry »

The Netherlands uses a nationwide, smart card based, public transport ticketing system called “OV chipkaart“. This system logs all trips made by all people travelling by public transportation in the Netherlands in one central database. This is even the case for the so called anonymous OV chipcard, which gave rise to a court case recently asking the judge to order the Dutch data protection authority to start enforcing the GDPR. And that in turn got me thinking about how to implement public transport ticketing in a privacy friendly way.

Read the rest of this entry »

Bits of Freedom roept ons op rebel te worden. En dan niet zomaar een willekeurige rebel. Maar een freedom rebel. Of een tech rebel. Bij dat laatste krijg ik allemaal hallucinante beelden (iets met Cyborgs, maar dan met nerdy brillen en een vleugje Pokémon), maar goed… Een rebel is tegendraads. Zij verzet zich tegen conventies, autoriteit, controle. Een tech rebel verzet zich (dus) tegen de vanzelfsprekendheid van de huidige technologische ontwikkelingen, verzet zich tegen de macht en controle van de grote technologiebedrijven. Is dat nodig?

Read the rest of this entry »