Vaccinating Mosquitoes

Mosquitoes are fascinating. But could they be vaccinating?

The BioNTech/Pfizer vaccine against COVID-19 is essentially a small string of mRNA. Couldn’t mosquitoes be genetically modified to inject a tiny amount of this vaccine into the blood of everyone they bite? The advantages are obvious: squadrons of mosquitoes swarming the world vaccinating us all for free forever. Especially useful in those poorer parts of the world that happen to be plagued by mosquitoes but have a rickety health infrastructure at best (and that we haven’t given any vaccines yet).

Readwise? Unwise!

Someone recommended Readwise to me the other day, as a tool to revisit and learn from your ebook & article highlights. I was intrigued because so far I have resorted to converting all my ebooks to pdfs before reading and highlighting them, as this is the only way I can guarantee proper access to my highlights and notes later. But of course the conversion is cumbersome and sometimes imperfect. Unfortunately, using Readwise is unwise.

CoronaCheck? Normaliseer geen noodmaatregelen.

Minster de Jonge heeft zijn troeven gezet op een nieuwe gadget: de CoronaCheck app op de smartphone. Met deze app kunnen mensen aantonen dat ze onlangs negatief getest zijn. In de toekomst wordt deze groep uitgebreid met mensen die gevaccineerd zijn (als inderdaad blijkt dat ook deze mensen niet langer het virus kunnen doorgeven). Het kabinet wil mensen die een ‘groen vinkje’ op de app kunnen laten zien toelaten tot niet-essentiële plekken, zoals evenementen, concerten of musea. Een soort van ‘inchecken’ met een coronapaspoort zeg maar. (Onduidelijk is of alleen de toegang tot sport of cultuur aldus beperkt wordt, of dat ook economische activiteiten als winkelen of horeca-bezoek als niet essentieel worden gezien… Daarnaast is onduidelijk of werkgevers een dergelijk eis aan hun werknemers mogen opleggen. Het wachten is op een aangekondigde wet.(Zie naschrift.)

COVID-19 Vaccine Passports Are Useless.

Several countries and business sectors are pushing for the quick roll out of digital COVID-19 vaccine passports, as a means to open up the economy and in particular the travel and tourism industry. The question is whether such vaccine passports are actually useful.

Juist nu moeten de verkiezingen doorgaan! (Maar liefst zo weinig mogelijk per post.)

Op 17 maart worden de Tweede Kamerverkiezingen gehouden. Vanwege de corona pandemie wordt de roep om uitstel groter. De angst voor besmetting zou tot een lagere opkomst en een vertekende uitslag kunnen leiden. Maar juist nu moeten de verkiezigen doorgaan. In tijden van crisis zijn verkiezingen belangrijk, omdat er iets te kiezen valt. Door spreiding van de verkiezingen over meerdere dagen wordt het risico van besmetting tot een acceptabel niveau verlaagd, zonder de noodzakelijk eisen voor een veilige en transparante verkiezingsuitslag en de bescherming van het stemgeheim geweld aan te doen. Dat laatste geldt juist niet voor het verruimen van de mogelijkheid van briefstemmen, waar sommigen voor pleiten.