Apple’s Private Relay. A first step towards Mixing for the Masses

Yesterday Apple announced a new privacy protecting service: iCloud Private Relay. Very roughly speaking it appears to be a VPN seasoned with some poor man’s mix networking, hiding your IP address from the websites you visit, while Apple doesn’t learn which sites you are visiting. I think Private Relay is a very pragmatic approach that offers a significant privacy improvement to users of any online service, albeit only to those users that have an iCloud+ subscription. But taking this idea a small step further, pushing it down the stack and implementing at the Internet layer itself, the privacy of all Internet users would be protected.

Online volgen (met of zonder nepaccounts) gaat veel verder dan het doorspitten van de lokale krant.

Gemeenten gebruiken anonieme nepaccounts om online informatie in te winnen over hun burgers. Gemeenteambtenaren gebruiken deze accounts om bijvoorbeeld uitkeringsfraude op te sporen, of om demonstraties of rellen te kunnen onderzoeken of voorspellen, die zouden kunnen leiden tot verstoringen van de openbare orde. Ondanks dat dit niet is toegestaan zonder dat daar een wettelijke grondslag voor is gaan sommige gemeenten hier toch gewoon mee door. Het argument:

We zoeken alleen naar informatie die mensen zelf openbaar maken op bijvoorbeeld Facebook, bijvoorbeeld spullen die ze verkopen. Voor ons is dat niet anders dan dat we naar een verkoopadvertentie van iemand in een krantje kijken. We gaan vooralsnog door met het gebruik van deze methode.

Dat klinkt redelijk, maar is het absoluut niet. Vandaar dat het belangrijk is dit vaker gebruikte argument te ontkrachten: online ‘volgen’ (het gaat verder dan simpelweg zoeken) is echt iets anders dan ‘offline’ volgen.

Vaccinating Mosquitoes

Mosquitoes are fascinating. But could they be vaccinating?

The BioNTech/Pfizer vaccine against COVID-19 is essentially a small string of mRNA. Couldn’t mosquitoes be genetically modified to inject a tiny amount of this vaccine into the blood of everyone they bite? The advantages are obvious: squadrons of mosquitoes swarming the world vaccinating us all for free forever. Especially useful in those poorer parts of the world that happen to be plagued by mosquitoes but have a rickety health infrastructure at best (and that we haven’t given any vaccines yet).

Readwise? Unwise!

Someone recommended Readwise to me the other day, as a tool to revisit and learn from your ebook & article highlights. I was intrigued because so far I have resorted to converting all my ebooks to pdfs before reading and highlighting them, as this is the only way I can guarantee proper access to my highlights and notes later. But of course the conversion is cumbersome and sometimes imperfect. Unfortunately, using Readwise is unwise.

CoronaCheck? Normaliseer geen noodmaatregelen.

Minster de Jonge heeft zijn troeven gezet op een nieuwe gadget: de CoronaCheck app op de smartphone. Met deze app kunnen mensen aantonen dat ze onlangs negatief getest zijn. In de toekomst wordt deze groep uitgebreid met mensen die gevaccineerd zijn (als inderdaad blijkt dat ook deze mensen niet langer het virus kunnen doorgeven). Het kabinet wil mensen die een ‘groen vinkje’ op de app kunnen laten zien toelaten tot niet-essentiële plekken, zoals evenementen, concerten of musea. Een soort van ‘inchecken’ met een coronapaspoort zeg maar. (Onduidelijk is of alleen de toegang tot sport of cultuur aldus beperkt wordt, of dat ook economische activiteiten als winkelen of horeca-bezoek als niet essentieel worden gezien… Daarnaast is onduidelijk of werkgevers een dergelijk eis aan hun werknemers mogen opleggen. Het wachten is op een aangekondigde wet.(Zie naschrift.)