Privacy policies are hard to read. They are very long, and written in ‘legalese’ that very few people understand. As a result, people don’t read them. To allow people to nevertheless learn how websites, apps or services treat their personal data, the use of privacy icons have been proposed. These icons should, when properly designed and used, summarise the privacy policy and convey its essential privacy characteristics. In this blog post I will discuss and analyse the main proposals, and suggest some steps forward.

Read the rest of this entry »

Mensen zijn zelden objectief. Beslissingen die zij nemen zijn gebaseerd op vooroordelen. Bovendien controleren mensen zelden achteraf of hun beslissingen juist waren, om zo hun eventuele vooroordelen bij te stellen. Met als gevolg dat, bijvoorbeeld, leerlingen met laag opgeleide ouders op een lager schoolniveau terecht komen dan even slimme leerlingen met hoog opgeleide ouders. Immers: de CITO score is niet langer leidend, maar het oordeel van de juf of de meester. In de Volkskrant van 13 september pleit Laura Menenti er daarom voor om de mens uit dit soort beslissingen te halen. En dus (maar dat zegt ze niet letterlijk) de computer belangrijke beslissingen over ons leven te laten nemen, op basis van data en professionele expertise.
Read the rest of this entry »

Start-ups zijn hip en Silicon Valley is ons lichtend voorbeeld. Als een Nederlandse start-up wordt uitverkoren om door Uber ondersteund te worden, is dat landelijk nieuws. Iedere zichzelf respecterende regio in Nederland noemt zich een ‘Valley’ van wat voor soort dan ook. Innovatie, in de zin van ‘het maken van iets nieuws’, is het toverwoord.

Sluipenderwijs heeft een fundamentele verandering in de maatschappij plaatsgevonden. De intellectueel, de kritische geest, wordt niet langer gewaardeerd. De maker, die zijn handen vuil durft te maken, heeft zijn plaats ingenomen – en ja, er is al een column op zich te wijden aan het gebruik van de masculiene vorm van het bezittelijk voornaamwoord hier.
Read the rest of this entry »

Het debat over de groei van Engels als voertaal (bij colleges) op de universiteit is weer opgelaaid. De voorstanders van het Engels gebruiken hierbij vreemde argumenten. Natuurlijk is het ingegeven door de wens meer buitenlandse studenten te trekken. Een groot deel van de financiering van de universiteit is hier nu eenmaal van afhankelijk. Dan krijg je dat soort dingen. Alhoewel ik me dan wel afvraag waarom de Radboud universiteit niet voor Duits als voertaal kiest: daar ligt ‘ons’ (ja, ik werk op de RU) achterland immers…

Read the rest of this entry »

Summary of Day #3 of the Interdisciplinary Summerschool on Privacy

Please find below a summary of the lectures given on day #2 of the Interdisciplinary Summerschool on Privacy (ISP 2016), held at Berg en Dal this week. There were lectures by Seda G├╝rses on privacy research paradigms and privacy engineering and Jo Pierson on platforms, privacy and dis/empowerment by design.
Read the rest of this entry »

Please find below a summary of the lectures given on day #2 of the Interdisciplinary Summerschool on Privacy (ISP 2016), held at Berg en Dal this week. There was a lecture by George Danezis on anonymous communication.

Read the rest of this entry »

Please find below a summary of the lectures given on day #2 of the Interdisciplinary Summerschool on Privacy (ISP 2016), held at Berg en Dal this week. There were lectures by Solon Barocas on fairness in machine learning, and Stefania Milan on privacy from the point of view of (organized) collective action.
Read the rest of this entry »