Quantum computing research is receiving a huge boost from the European Union. Today a Dutch newspaper mentioned that KPN, a large Dutch telecom operator, is going to secure one of their main links using ‘quantum encryption’ to protect against attacks using such quantum computers. I doubt that is going to help much.

Read the rest of this entry »

Vorige week vroeg ik me, met de naderende bevrijdingsdag in mijn achterhoofd, af hoe vrij we nu eigenlijk zijn als Facebook bepaalt wat satire is en spotprenten van president Erdoğan van Turkije verwijdert. In de NRC van zaterdag 7 mei schrijft Peter Olsthoorn dat Facebook mag weghalen wat het wil:

Facebook is een private ruimte en hanteert eigen regels. Terecht, vindt Peter Olsthoorn. In Ikea mag je toch ook niet je borsten ontbloten?

Is dat inderdaad terecht?
Read the rest of this entry »

Vorige week vroeg ik me, met de naderende bevrijdingsdag in mijn achterhoofd, af hoe vrij we nu eigenlijk zijn. Deze week kwam ik nog een paar stuitende voorbeelden van machtsmisbruik van grote technologiebedrijven tegen.
Read the rest of this entry »

Deze week vieren we Bevrijdingsdag. Vieren we dat we 71 jaar geleden bevrijd werden van het juk van de Duitse bezetter. Maar veel reden tot feesten is er wat mij betreft niet. We dreigen namelijk onder een nieuw juk terecht te komen. Het juk van technologie bedrijven als Facebook en Google die sluipenderwijs onze vrijheid beperken. Een aantal recente gebeurtenissen laten zien hoe ver zij daarin al gaan.
Read the rest of this entry »

Onlangs was ik op een congres over Financial Cryptography. Experts daar waren van mening dat Bitcoin over zijn hoogtepunt heen is en dat de blockchain enkel voor een beperkt aantal toepassingen geschikt is. Dat is wel verassend gegeven de hype rondom Bitcoin en de blockchain. Velen zien in de blockchain de mogelijkheid om de samenleving, net als Internet, radicaal te veranderen. Zo wil Honduras bijvoorbeeld de blockchain gebruiken om een digitaal kadaster op te zetten. Anderen willen het gebruiken voor decentraal identiteitsbeheer, of om een decentraal sociaal netwerk mee op te zetten. Veel van die plannen zijn gedoemd te mislukken. Bitcoin en de blockchain zijn geen Haarlemmer wonderolie.
Read the rest of this entry »

IMG_1751Last year I gave a lecture at a summer school on Lesbos. It was in July, right after the Greeks voted against a bailout. All Greeks, students and teachers alike, were gloomy and stressed. They loosened up, just a little, when three days later Prime Minister Tsipras did formally apply for a bailout, which Europe accepted shortly after that.

At the same time we saw scores of refugees walk along the highway every morning and found dozens of life jackets on the beaches.

I saw Europe disintegrate before my very eyes. I felt I stood right at the fault line of history. That first week it seemed nothing but certain I would return home from Greece as a country that would no longer belong to Europe. I was lucky: I could go back to Europe. They might not. And neither might the refugees. And it made me very very sad.

Read the rest of this entry »

The recent order of an US court for Apple to comply with the FBI’s request for technical assistance in the recovery of data on an iPhone 5C used by a terrorist has sparked a huge debate.

And rightly so. This is an important case, not so much because of the particulars of the case, but because of the broader issues that are at stake here. Unfortunately, the debate centers still on the particulars of the case and is not really broadening up to the wider perspective.

Read the rest of this entry »